國社科專家告訴你:究竟該如何申報課題!

申報社科課題是社科研究人員最基礎的基本功,是做科研事業的第一步工作,這一步是就像一個人學走路一樣,一定要大膽地學,否則就不會走路。通俗地說,不會做課題申報,就像無米下鍋一樣。一個科研人員總不能一輩子等著、靠著別人去申報課題獲得立項后,把自己加入課題組作為成員之一來承擔課題,而應該學會自己單獨申報課題,當課題負責人,自己主持一個科研課題。因此,學會如何申報科研課題至關重要。

下面,我們以國家社科基金項目為例,對如何申報課題進行一些探討。

1.設計適合自己研究的選題

選題是成敗的關鍵。因此,每年課題指南公布后,要認真研讀課題指南,并主要考慮以下幾個方面:

一是選題盡量與指南緊扣起來。題目不要過大、過長。申報課題不要追熱門題目而扎堆,避免形成較強研究力量“大撞車”。選題時要考慮所選的相關題目資料占有是否充分,課題組成員前期研究是否有實力、有基礎,研究隊伍構成是否符合選題。要實事求是,量力而行,非本所長的題目不要申報。處理好“自定”題目與“指南題目”的關系。選題不一定原原本本照抄“指南”的題目,可根據自己所處的地區、所熟悉的領域縮小一些范圍,可以將“指南”的題目化解為申請者要做的題目,因為范圍比較大,大題小做一般做不好;有的評委看不懂,可以寫一兩句話指出是根據哪一類題目或范圍演化而來。

二是突出地方、民族、學科特點。課題指南覆蓋26個學科,題目上千,如何在茫茫題目中找到適合自己的選題?這就需要突出我們的特點,我們有什么特點?所謂特點就包括地方特色、民族特色或優長學科。像我們廣西,經濟、社會、文化、民族都有自己的特點,如果能從中找到適合我們的選題,申報命中率就會高一些。

從多年來年,廣西申報課題命中率最高的是民族類課題。從我們所申報的課題來看,1984~2007年申報立項的9個國家社科基金項目中,有8個是與“民族”有關的,當然不一定在“民族問題”學科申報,有的是在社會學學科申報,如《構建西南民族地區庫區礦區和諧社會研究》;有的是中國歷史,如2007年申報立項的《南海絲綢之路與中國-東南亞民族經濟文化交流》。

從這兩個課題看,地方性――庫區礦區、南海絲綢之路,在廣西、在西南是比較有特點的;民族性――西南民族地區有全國最多的少數民族民族種類和人口,地域廣闊,中國――東盟跨境民族經濟文化豐富多彩;優長學科――研究民族經濟、民族文化、中國-東盟壯泰族群,這些領域我們在全國是處于比較優長的。

三是考慮課題組成員的前期成果。選題要考慮好所申報的選題有沒有前期成果,這個也很重要,有前期成果,評委容易通過,如果沒有前期成果,論證再好,評委擔心你花費的時間太多,一兩年拿不出成果來。所以這個也要考慮好。對于年輕人來說,沒有前期成果怎么辦?這就需要組合好課題組成員,找一些有過這方面研究成果的同事、老師,甚至是院外的老師來合作,借助的他的成果來增強課題前期成果的份量。這種申報課題、組合課題組成員的本身,也是向同事、向老師學習的過程。

四是選題要有時代感。所謂時代感就是緊跟課題指南、緊跟黨中央和國家最新重大部署、緊跟國際最新動態來選題。一句話,選題要與時俱進,跟上國內外形勢,不能落后于形勢。

五是貼近理論前沿。即跟蹤學術前沿,這方面的選題比較有價值,因而容易入圍。如指南這兩年突出“南海問題“、“城鄉一體化問題”、“生態文明”都是前沿的理論問題。

六是選題要有全國性意義。不能只有本地區意義,或局部意義。當然類似西南地區的范圍也是可以的,只有具有全國、大局的,一般容易立項。

七是與自己研究領域緊密相關。最好從自己研究的大領域中派生出來若干個子課題作為選題,使自己在這個領域中做它十年八年,甚至一輩子,成為這一領域的學術領軍學者。

2.認真編寫課題論證

2007年以來,國家社科基金項目申請書課題論證有一段話:“1.本課題國內外研究現狀述評及研究意義。2.研究的主要內容、基本思路和方法、重點難點、主要觀點(也稱基本觀點)及創新之處。3.前期相關研究成果和主要參考文獻。限4000字以內。”這與2005年要求有些變化。

試比較:

“1.本課題國內外研究現狀述評;2.選題的目的、意義;3.本課題研究的主要內容(研究的切入點、主要問題、重要觀點等);4.研究方法、手段、途徑等;5.已有相關成果;6.主要參考文獻(限填10項)。”

與以往的有些不同,但區別不大,萬變不離其宗。論證大體上包含11個方面的內容:

1.本課題國內外研究現狀述評

國內外研究現狀的述評是衡量申請者學術水平的一個重要方面。如果申請者不能把握前人的研究成果,又怎么能談得上超越呢?因此,對課題國內外研究現狀的述評要詳實、全面、充分,并作適當的歸類,同時提出作者本人研究的獨特視角或選題的價值所在。編寫這個述評,目的是想了解你的選題研究在這個研究領域里的地位。要從研究現狀中找出不足,找到問題,最后落在問題上,或補充或糾正前人的結論,或形成對立的觀點,或找出困惑。論述時要把自己的觀點推向,找出與前人不同的觀點。

在資料分析上,要找同類研究中的優秀論著(專著、論文),要找前沿的理論研究或實踐,分析資料時要注意:真實性,資料要準確,盡可能找到一手的資料;全面性,不能僅憑一兩篇文章就下結論;針對性,不要把與本題不相關的資料也羅列出來;實效性,要以當前近期時間的資料為準,不要用過時的資料,要找到最新的觀點。

對研究成果的表述要準確,重要人物與代表作,一定要點出來。千萬不要去貶低前人或別人的東西,如填補空白之類,也不要對別人的成果評價過低,如這方面不好,那方面不足,過于吹噓自己。

為了寫好研究述評,最好的辦法是上網檢索中國期刊網,查閱所有能看到的論文,還要在圖書館或其他途徑找同類的專著來看,這樣寫出的述評就比較好。

通常毛病是:

(1)對國內外研究現狀幾乎沒有述評;

(2)不是述評前人的研究狀況,而是介紹有關名詞概念,恰恰這是同行專家所熟知的;

(3)述評前人研究狀況時過于籠統,沒有實質性研究,或僅羅列了某些書,沒有闡述其觀點與申請者本人的觀點有何不同,從而體現其研究的重要性;

(4)不是述評國內外研究現狀,而是以自己的觀點替代之。

因此,最重要的或者比較好的做法是對國內外同領域中的代表作都能提及,對其觀點都有述評。

2.選題的目的和意義(即回答為什么要做此課題)

選題的目的和意義,實際上考量這個選題的學術價值或應用價值,也就是理論意義或實踐意義,要具體,不要泛泛而談。如對和諧社會的研究,最好側重于具體問題來談。預期價值體現在理論創新或實際價值之上。一般來說,聯系實際就有價值。切忌大而空的毛病。建議:問題最好是從自身出發,即問題說明是來自實際工作當中,是自己的困惑,也是社會上目前沒有解決好的問題。要用數字說話,可以是自己前期的調查數據,也可以借用別人的。

通病:

(1)對課題意義強調過分、過高。據一些統計資料顯示,一般沒選中的項目中,有1/5的都強調諸如填補空白、在國內獨創等;

(2)意義過于宏觀,究竟有什么意義,看不出來;

(3)意義過于龐雜,僅意義一項就寫了六七百字。

因此,最重要的或者比較好的做法是對意義有具體說明,如在理論上有什么突破?或在實踐上究竟有什么意義?或對國家經濟社會發展有什么促進?等。

3.課題研究的主要內容(回答研究什么問題)

主要內容就是研究框架,像一本書一樣,主要章節是什么,但不能列得太細。第一步先把概念交代清楚,研究的主要問題是什么,要具體確切。

研究內容觀點新穎,有創新性,且注意重點突出,詳略得當,或分為幾大部分,或分為幾大主題進行論述,最好不要搞成一本書的框架。

關鍵在于通過主要內容體現申請者的主要觀點。

有的同志在寫研究內容時,附了一個詳細提綱,這也可以,但一定要避免寫成教科書的提綱。要把申請者的創新點寫出來,如用黑體字區別開來,使人一眼就能看出,把閃光的文字突出出來。

需要注意的問題:(1)主要觀點不能缺位,不能以研究思路和方法代替觀點;(2)主要觀點要鮮明,不能一般論述,要有吸引人眼球的地方;(3)研究內容不能過于龐大,不能淹沒主要觀點,根本無法表達。總之,最重要的是從哪個角度切入,在前期研究的基礎上提出申請者自己的觀點。如自己有前期研究,最好能從主要內容和觀點上挑出來寫進課題論證中去。

4.課題研究的思路和方法與手段(回答如何完成這個課題)

研究思路就是回答這個課題用什么理論方法手段去研究。如國家社科基金重大項目中標課題“中國特色社會主義理論體系若干重大問題研究”(批準號07&ZD001)的研究思路是:“課題堅持歷史與邏輯相一致、理論與實踐相統一、理想與現實相結合的原則,對中國特色社會主義理論體系的若干重大問題進行綜合性的、多學科的研究,力求在吸收國內外相關研究成果的基礎上,拓展對中國特色社會主義理論研究的視野和深度,深化對中國特色社會主義本質規律的認識。”

任何科研成果的取得,都是運用正確的研究方法的結果。沒有研究方法就沒有社會科學。

(1)用什么理論來指導。辯證唯物主義和歷史唯物主義的研究方法是第一層面,其它研究方法可以是第二個層面。現在提出的科學發展觀也是研究一種方法論。涉及西方的理論時要注意,行文時要盡量避免出現引起歧義或誤解。

(2)用什么具體方法來開展研究。具體的科學研究方法及技術包括兩個部份,一是可以獨立應用于科研的那些具體方法,如調查法、觀察法、行動研究法、經驗總結法、歷史法、文獻法、實驗法等。二是為這些方法服務的輔助性的具體方法,即研究的技術,如統計法、測量法、圖示法、列表法等。

(3)在什么地方查找資料。在論證中最好要標明。

(4)在哪些地點調查,它的特點在哪,寫出來。有條件的話,可以劃一個研究方法圖。

具體來說,在這一部分主要寫明進行這一課題研究所選用的方法。包括:

(1)根據課題的特點,選用何種研究方法。

(2)研究對象(即樣本)的取樣方法、數量(即容量)、條件(即研究前所具備的水平)。要求取樣方法科學,樣本容量合適且具有代表性。

(3)根據所選用的研究方法確定研究設計。

(4)明確操作定義。即對課題研究中所涉及的相關概念給出明確的定義或解釋,使研究更具有可操作性。

(5)對研究的變量給出明確、具體的測量方法和統計檢驗方法。

(6)對課題研究的無關變量給出控制方法。

(7)課題的具體實施程序。即研究時間和步驟。

5.課題研究的重點和難點

重點和難點是有一定區別的,但是又有聯系,有的重點也是難點。有時不能截然分開。

為了說明這個問題,我們以國家社科基金重大項目中標課題“中國特色社會主義理論體系若干重大問題研究”(批準號07&ZD001)為例,來說明這個問題。

這個課題要回答的重大問題是,什么樣的社會主義理論才能繼續發展中國,顯然這個理論要具有時代的、民族的、實踐的和開放的特色。所謂時代的,是指和平與發展這個大的時代主題未改變,但制約時代主題的許多因素發生了變化的特點,這樣才會有“三個代表”重要思想和科學發展觀等創新理論的產生;所謂民族的,是指這一理論要與中國的政治、經濟相適應,并與中國文化傳統里的精華結合起來進行創新;所謂實踐的,是指這一理論要符合當代中國的國情和實際,要與改革開放和現代化建設的具體實踐相結合;所謂開放的,是指這一理論要不斷地豐富發展,創新是無止境的,要不斷用馬克思主義中國化的最新理論成果來指導實踐。

那么圍繞這個重大問題分解出來的問題就是課題研究的重點。那么難點又是什么?

第一個難點問題是,如何進一步研究和闡述中國特色社會主義理論體系與馬克思列寧主義的堅持和發展的辯證關系。第二個難點問題是,如何進一步研究和闡述中國特色社會主義理論體系與毛澤東思想的辯證關系。第三個難點問題是,如何進一步研究和闡述鄧小平理論、“三個代表”重要思想、科學發展觀在中國特色社會主義理論體系中的地位以及這三大理論之間的相互關系。第四個難點問題是,如何進一步研究和闡述中國特色社會主義理論體系的邏輯結構。要著力研究中國特色社會主義理論體系有那些基本范疇?這些基本范疇相互聯系又構成了哪些基本原理?這些基本原理又怎樣構成一個有機統一的理論體系?要著力研究如何從理論精髓、重要基石、主要內容和基本范疇4個層次,從經濟建設、政治建設、文化建設、社會建設、和平發展、黨的建設6個側面,從“馬克思主義基本原理與馬克思主義中國化”、“四項基本原則與改革開放”等10對范疇,完整和深入地揭示中國特色社會主義理論體系的邏輯結構。

6.主要觀點和創新之處

主要觀點(或叫基本觀點)就是你選擇這個課題最終得出的結論是什么?列出幾個重要結論性的觀點。基本觀點要說明你的基本假設是什么(你的看法是什么)你想驗證的觀點是什么?不要認為沒有開始研究就不能提觀點,探索性觀點還是要的。這方面的論證,往往有人只提出研究設想,沒有提出研究觀點,因而看不到課題設計者預期的基本觀點是什么。

創新之處:回答這些觀點是在哪些地方創新?從理論上、實踐上或方法上列出來就行了。

7.已有相關成果

列出課題負責人和課題組成員的前期研究成果,包括未出版的成果和資料。

8.主要參考文獻

參照表格,逐一填寫各項內容,資料要準確,盡量用第一手資料。

9.課題完成的條件和保證

包括課題的組織管理、課題負責人和主要成員研究能力介紹、完成課題的時間、獲獎、資料、設備、研究手段等

10.研究人員結構

從事本課題研究的負責人和有關研究人員,從年齡、學歷、職稱、實踐經驗等分析,使評委看到這個團隊科研水平和科研能力強,能勝任這一課題研究工作。

11.經費預算

國家和省級課題的經費預算就按表格中要求來填報好了,一般不難填。最難的是社會委托課題和國際課題的預算。

12.需要注意的幾個細節問題

(1)技術性問題要注意。課題設計不能違規,論證時不能有意無意透露出申報人單位、姓名。此外,參考文獻要寫清楚,以免因此而失去參評機會。

(2)論證一定要有說服力。重點說明前期的研究、文獻資料的積累、對學科領域有關研究了解的深度。論證要切題,避免言不及義。

(3)課題申報人要特別注意學風、文風。不要為了突出自己的研究水平和強調自己的創新特點,而過多的否定和貶低前人的研究。

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